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Cerro El Peñon - 8 de marzo de 2011: primera tronadera para el LSST

credito foto: Francisco Delgado / CTIOEn los próximos años el Observatorio del Pangue (OdP) tendrá un vecino prestigioso, el Large Synoptic Survey Telescope (LSST, ver aqui), el cual se sumará a los observatorios científicos ya existentes en la zona, como el SOAR, el Gemini South, y el CTIO (Tololo), todos ubicados a menos de 12 km a vuelo de pajaro del OdP. Si a estos les añadimos los observatorios instalados mas al norte (a unos 150 km de Vicuña) tales como el Observatorio La Silla, el Observatorio Las Campanas (con sus 2 telescopios Magellan), y el futuro Giant Magellan Telescope (GMT, ver aqui), se puede decir que esta zona será la segunda mayor concentración del mundo en telescopios gigantes, despues de la cumbre del Mauna Kea en la isla principal de Hawai.

Acerca de... acercamientos !


En la noche del 19 al 20 de Marzo de 2011 ocurrió la llamada "Super Luna", una circunstancia astronómica que benefició de una intensa y algo disproporcionada cobertura mediatica. Al ser su orbita ovalada (elipse), la Luna cruza cada mes por un punto llamado "perigeo" alcanzando ahi su menor distancia a la Tierra. Por otra parte, cada mes la Luna realiza un alineamiento casi perfecto con la Tierra y el Sol, lo que corresponde a la fase de Luna Llena. En este mes de Marzo ambos eventos ocurrieron practicamente al mismo tiempo, una coincidencia bastante inusual pues solo se produce cada 18 años mas o menos (la ultima vez fue en Marzo de 1993).


Se anunciaron cifras de un aumento de 14% en tamaño aparente y 30% en brillo, aunque la comparación es en referencia al "mayor alejamiento posible" de la Luna, no a su posición habitual ni tampoco a su posición promedia. En la práctica, el aumento de brillo y tamaño fue imperceptible, y apenas se pudo notar en las costas marítimas la anunciada "super marea", pues el oleaje adicional no superó los pocos centimetros...


Irónicamente, cuando se repita la "Super Luna" en Marzo de 2029, no debiera tener mucha audiencia, pues el 13 de Abril de ese mismo año ocurrirá el acercamiento del asteroide 2004MN4 (también conocido como Apophis), una "montaña" de 300 metros de tamaño, lanzada a mas de 100.000 km/h, y cruzando a tan solo 30.000 km de la superficie terrestre (mas cerca que algunos de nuestros satelites orbitales). Se calcula que tales "encuentros" ocurren cada 1000 años solamente, por lo cual será un fenómeno de alta expectación, además de espectacular.



Astrofotografía en el Observatorio del Pangue


En febrero tuvimos el placer de recibir a Serge Golovanow, talentoso fotógrafo francés, quien pudo tomar esta espectacular vista de la Nebulosa "Running Chicken" (IC2948): mas allá de la calidad del cielo local, la imagen muestra lo que son capaces de realizar juntos el talento y la pasión...

En février dernier nous avons eu le plaisir de recevoir Serge Golovanow, photographe chevronné, qui a pu capturer cette vue de la nébuleuse Running Chicken (IC2948). Au-delá de la qualité du ciel local, nous pouvons apprécier ici ce que peut réaliser le talent quant il s'associe á la véritable passion...

Para mas informacion sobre Serge pueden visitar su website en:
Pour tout savoir sur les "oeuvres" de Serge, n'hésitez pas á visiter son site:
http://www.sendell.com/

Gigantesca Erupción Solar en febrero de 2011

En este espacio no solemos incluir noticias generales de astronomía sino mas bien actualidad del Observatorio, sin embargo, por su valor estético, aqui les entregamos el video recientemente publicado de una impresionante ejección de plasma de la superficie solar (lo que se conoce como "erupción solar") captada por el satélite SDO (NASA). Recordemos simplemente que el tamaño máximo alcanzado por esta erupción equivale a unas 25 veces el diámetro de la Tierra...


En el mismo periodo se podían observar 2 grandes grupos de manchas en la superficie solar, tal como aparecen en esta vista que tomamos el 5 de marzo de este año. Tanto las manchas solares como las erupciones son producto de la compleja dinámica del potente campo magnético del Sol.