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Un día de encuentros...

El 15 de febrero de 2013 pasó cerca de la Tierra el pequeño asteroide conocido como 2012DA14, aproximándose a unos 28.000 km de la superficie, es decir menos que algunos de nuestros satelites artificiales. Aunque no sea el primero objeto en llegar tan cerca, este se hizo famoso por el hecho de haber sido detectado con antelación, cuando todos los anteriores tan solo fueron descubiertos al alejarse !
El momento de mayor acercamiento no se pudo observar desde Chile, pues se produjo en pleno dia (17h00 local), y tampoco se pudo observar en la noche siguiente, pues el asteroide ya cruzaba cerca del Polo Norte Celeste... Decidimos entonces observarlo en la noche anterior, e incluso conseguimos tomarle foto, a pesar de ser aun extremadamente tenue.


Foto: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - febrero 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm - exp: 60sec.


Foto: idem - exp: 90 sec.

La foto superior muestra la corta traza blanca que dejó el asteroide en su rapido desplazamiento por la bóveda celeste, mientras que la foto inferior, tomada 1 minuto despues y de mayor exposición, muestra el asteroide desplazado, y con una traza mas larga. En la vistas de la derecha trazamos la trayectoria del asteroide, deducida de ambas tomas.
Para quienes requieran datos técnicos, el objeto es de magnitud estimada a 15,6 mientras que las estrellas mas tenues que aparecen en el campo son de magnitud 16,8. El campo está centrado aproximadamente en las coordenadas Alpha=00h35m20s, Delta= -76º07'30", y mide unos 10' x 8'. La flecha indica la dirección norte.

Pero lo que hizo mas curioso ese acercamiento es que el mismo día, y a pocas horas de diferencia, la region de Chelyabinsk, en Rusia occidental, sufrió el impacto de un meteorito gigante (o diminuto asteroide, segun como se mire), que causó grandes daños materiales, incluso resultando heridas mas de 1500 personas, todo a consecuencia de las ondas de choque generadas (ver info). Los primeros análisis parecen indicar que este objeto no tiene ninguna relación con el asteroide 2012DA14, aunque la coincidencia es realmente extraordinaria...
Sea como sea, este 15 de febrero fue un día histórico, pues el ultimo impacto registrado en el planeta hasta ahora habia sido el evento de Tunguska, en Siberia, ocurrido en 1908. La estadística de un evento por siglo se cumplió...

Un fenómeno muy local (2)

Dos veces al año, con una precisión "astronómica", el Sol se pone exactamente detrás de las cúpulas del observatorio Tololo, visto desde el observatorio del Pangue. El pasado 8 de febrero fue una de esas fechas, y conseguimos capturar el evento en la fotografía presentada a continuación, en la cual se aprecia la silhueta negra del domo del telescopio Victor Blanco.
La única variación, con respeto al año anterior, es que en esta ocasión tenian abierta una de las ventanitas...

Foto: Cristian Valenzuela / Observatorio del Pangue - enero 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio refractor Orion 80mm - exp. 1/250sec.

2013 : ¿un año de cometas?...

Tras el anuncio del próximo paso del cometa "ISON", en noviembre de 2013, que supuestamente será suficientemente brillante como para ser visible en pleno día, y esperando los también brillantes cometas "PanSTARRS" y Bressi previstos para fines de marzo, ya tuvimos un anticipo de espectáculo con el cometa Lemmon (2012 F6), descubierto hace varios meses pero que inesperadamente presentó un rápido y fuerte incremento de su luminosidad.
A consecuencia de ello alcanzó a ser justo visible a simple vista, desplazándose actualmente en las inmediaciones del Polo Sur Celeste.

En la primera foto (enero) se puede apreciar la extensa cabellera, con su delicado tono verdoso que indica presencia de carbono diatómico (C2), mientras que el objeto en sí queda escondido en el brillante y compacto núcleo blanco central.

En la siguiente vista (febrero) hemos combinado la foto del cometa con su entorno sobre expuesto, de manera a resaltar la delicada cola recta que ha desarrollado en las ultimas semanas. De paso, aprecien también la diminuta mancha difusa ubicada al final de la cola (parte inferior izquierda de la foto), la cual corresponde a una remota galaxia del Tucán (PGC72207), distante de unos 220 millones de años-luz!...


Fotos: Cristian Valenzuela / Wilfredo Rivera / Observatorio del Pangue - 2013
cámara Nikon D3100 - foco primario de telescopio Meade LX200 de 40cm - exposición 20sec. y 2 minutos respectivamente